NGC 2477. Cúmulo Abierto en Puppis.

Publicado en Astronomy Sketch of the Day el 3 de Marzo de 2014
Nombre del Objeto:  NGC 2477
Localización: AR: 07h  52m 09.8s;  Dec: -38º 32' 00"
Magnitud: 5,8
Dimensiones: 27'
Constelación: Puppis
Tipo: Cúmulo Abierto
Lugar de Observación: Pueblonuevo del Bullaque, Ciudad Real
Fecha: 22 de Febrero de 2014.
Hora: 23:15 Local.
Material utilizado: Lápiz de grafito sobre papel blanco. Imagen invertida y procesada con Photoshop.
Telescopio Celestron S/C 8" Montura Cgt-5
Ocular: Hyperion Aspheric 31 mm; Aumentos: 65x.
Condiciones: MALE: 5,75 (Zona 4 Géminis) ; Temperatura: 1º; Humedad: 87%

       El cúmulo Abierto NGC 2477 se encuentra en la constelación de Puppis a unos 2º de Zeta, conocida con el nombre de Naos. Esta estrella de magnitud 2,2 es la más brillante de la constelación, una supergigante azul de 22,5 masas solares y una de las más brillantes que se conocen con una magnitud absoluta de -7.1 que corresponde a 60.000 luminosidades solares.
        NGC 2477 fue descubierto por Nicholas Louis de Lacalle desde Sudáfrica en 1751-1752. Desde nuestras latitudes se encuentra muy baja en el horizonte. Es un cúmulo espléndido con unos 300 componentes repartidos en 20' de campo. Se estima que tiene una edad de unos 700 millones de años y está a una distancia aproximada de unos 4000 años luz , aunque Burnham cita varias distancias publicadas  que van desde los 2.300 a.l a los 6.200a.l. Burnham afirma que NGC 2477 es "probablemente el mejor cúmulo abierto de Puppis" y tenemos que tener presente que en la Popa hay abundantes cúmulos (entre ellos M46, M47 y M93) 
      En las dos imágenes siguientes podemos localizar el cúmulo en la carta estelar (Cartes du Ciel) y su posición en la Vía Láctea (aplicación Where is M13). NGC 2477 se encuentra ubicado en nuestro entorno próximo, en el brazo de Orión.


Observaciones de campo. La salida del día 22 estuvo marcada por la humedad. A medida que pasaban las horas el telescopio y los oculares se iban empañando. Debido a ello, y para que no se empañara la lente del telescopio, decidí observar objetos que estuvieran bajos en el horizonte. (Según parece esto es una idea equivoca: leer este artículo de ManuelJ. Doy gracias a mi ignorancia y a la humedad porque me han llevado a descubrir un cúmulo fantástico)
Anteriormente había observado una curiosa nebulosa planetaria bipolar, NGC 2371-2. Es pequeña pero se aprecia perfectamente los dos lóbulos. Estuve tentado de hacer un dibujo pero la humedad ya empezaba a hacer estragos. Dirigí el telescopio hacia zonas más bajas y observé NGC 2482  y NGC 2467 que es un bonito cúmulo asociado a nebulosa al que en otra ocasión me gustaría hacer un dibujo. El siguiente objeto fue NGC 2477.
      Cuando puse el ojo en el ocular me sorprendió el espectáculo estelar que tenía delante. Me llamó la atención lo extenso que era este cúmulo y la presencia en su alrededor de una estrella bastante brillante (HD 64503 de magnitud 4, 49). El cúmulo tiene forma circular con multitud de estrellas. Su aspecto es muy parecido a un cúmulo globular en el que se resuelven las estrellas, pero carece de un núcleo concentrado. En el interior podemos percibir zonas con claros y alineaciones que en ocasiones se entrecruzan. Hay un par de alineaciones que parten de la zona central y se esparcen hacia el Oeste, son como patas de arañas y al verlo me vino a la cabeza las alineaciones de estrellas de algunos cúmulos globulares como M13 o M5.
      NGC 2477 es un cúmulo con una concentración alta de estrellas y perfectamente definido del fondo. Las componentes más brillantes son de magnitud 10 y se encuentran en el lado Norte formando una alineación que se separa algo del cúmulo; entre ellas destaca una pareja y un trío en hilera. El siguiente rango lo componen unas quince estrellas de magnitud 11 repartidas por todo el cúmulo dándole al conjunto una especial viveza y al mismo tiempo también son las encargadas, en gran medida, de transmitir esa sensación visual de alineaciones. El tercer rango lo constituye multitud  de  estrellas de magnitud 12 y 13. La imagen del conjunto es espectacular y es una pena que tengamos que ver el cúmulo tan bajo en el horizonte. Me imagino que los observadores del hemisferio Sur disfrutarán de lo lindo contemplado NGC 2477. Creo que cuando Burnham hablaba sobre este cúmulo no exageraba en absoluto. 
      Me resultó tan sorprendente y bonito que no pude resistirme a hacer un boceto. Cuando dibujo un objeto tengo la sensación de que lo atrapo del cielo y me lo guardo entre los papeles. Las condiciones para dibujar no eran nada buenas y todo estaba en contra, pero cuando te quedas prendado de una imagen no queda más remedio que llevarla al papel. 

Enlaces a otros dibujos y comentarios de NGC 2477: 

Galaxia M 82 y Supernova SN 2014J

Publicado en Astromony Sketch Of the Day el  29 de Enero de 2014

Nombre del Objeto:  M 82 y Supernova SN 2014J
Localización: AR: 09h  57m 03.3s;  Dec: +69º 36' 58"
Magnitud: 8,4
Dimensiones: 9 x 4
Constelación: Osa Mayor
Tipo: Galaxia Irregular. Supernova tipo Ia
Lugar de Observación: Pueblonuevo del Bullaque, Ciudad Real
Fecha: 26 de Enero de 2014.
Hora: 00:15 Local.
Material utilizado: Lápiz de grafito sobre papel blanco. Imagen invertida y procesada con Photoshop.
Telescopio Celestron S/C 8" Montura Cgt-5
Ocular; Vixen LV-W 22 mm; Aumentos: 92x.
Condiciones: MALE: 6,3; Temperatura: 5º; Humedad: 85%

La observación de una supernova es siempre un gran acontecimiento entre los aficionados a la astronomía. Ver una galaxia que en un corto periodo de tiempo cambia su fisonomía por el estallido de una estrella es un fenómeno espectacular.
M82 es una galaxia irregular de tipo II. Estas galaxias son generalmente jóvenes y se forman por la fusión de galaxias o deformadas por las fuertes interacciones gravitacionales que ejerce una galaxia cercana, como es el caso de M 82 que se ha visto alterada y transformada por su compañera M 81. Estas dos galaxias se encuentran sumamente cercanas, estando sus núcleos separados por tan solo 150.000 años luz. Con un ocular que nos proporcione 65 aumentos seremos capaces de ver los dos objetos en el mismo campo y disfrutar de un bonito "espectáculo galáctico". En otra ocasión tendré que hacer un boceto de esta hermosa pareja.
M 82 está a una distancia aproximada de 12 millones de años luz. Cuando la vemos por un telescopio de 8 pulgadas observamos una nebulosidad alargada en la que percibimos una zona algo más brillante, y también alargada, en el centro de la galaxia. Su núcleo no se ve como en otras galaxias con forma redondeada o esférica. Con grandes aberturas se llega a ver un pasillo oscuro que parte este núcleo. En la observación de  la noche del día 25 las condiciones del cielo eran buenas y ese núcleo alargado no era homogéneo del todo, tenía algunas zonas puntuales más brillantes. Estoy seguro que me habrían pasado desapercibidas esas zonas si no hubiese hecho el dibujo. Lo bueno que tiene dibujar mientras se observa es que se captan más detalles,  al menos eso es lo que me ocurre a mí.
SN 2014J es una supernova del tipo Ia. En la parte central de la galaxia se encuentra una gran aglomeración de gas y polvo donde se generan gran cantidad de estrellas masivas. La supernova no está en esta zona central si no desplazada hacia la parte oeste-suroeste.
Cuando hice el dibujo no tenía ninguna carta con las magnitudes de las estrellas de alrededor de la galaxia, pero una vez en casa identifiqué la estrella que me sirvió de comparación para estimar el brillo de la supernova. Según Cartas Du Ciel la estrella de referencia TYC 4383-1099-1 tiene una magnitud de 10,7. Posteriormente encontré la carta de AAVSO  y da a esa estrella la magnitud 10.6. Según mi estimación la supernova SN2014J y TYC 43834-1099-1 tienen el mismo brillo.

Enlaces a otros dibujos y comentarios de M82 y la Supernova: 


Grupo de Galaxias NGC 1023

Localización: AR: 02h  40m 24.0s;  Dec: +39º 03' 48"
Magnitud: 10
Brillo superficial: 12,9
Dimensiones: 8,7 x 3,0
Constelación: Perseus
Tipo: Galaxia lenticular barrada con características próxima a espiral SBO.
Lugar de Observación: Bonilla. Cuenca
Fecha: 2 de Noviembre de 2013.
Hora: 23:45 T.U.
Material utilizado: Lápiz de grafito sobre papel blanco. Imagen invertida y procesada con Photoshop.
Telescopio Celestron S/C 8" Montura Cgt-5
Ocular; Nagler 20 mm 82º; Aumentos: 100x. 
Condiciones: MALE: 6,13 (Zona 6 Peg.) ; Temp.: 5º C; Humedad 73%; Sin viento.

En el Grupo de Cielo Profundo de la AAM se planteó la propuesta de observación de unas galaxias que se encuentran entre las constelaciones de Perseus, Andrómeda y el Triángulo y que tienen la particularidad de que forman un grupo físico de galaxias. En concreto se planteó la observación de NGC 1023, 891, 925 y 1058. Este Grupo de galaxias se le conoce como Grupo NGC 1023 por ser este objeto el más brillante y está situado a unos 32,6 millones de años luz aproximadamente (10 Mpac). En el siguiente gráfico podemos ver su ubicación en relación a nuestro Grupo Local y a otros grupos, todos ellos pertenecientes al Supercúmulo de Virgo.

Imagen obtenida de Atlas of the Universe
Estas cuatro galaxias están ubicadas entre las constelaciones de Perseus, Andrómeda y el Triángulo. En la siguiente carta obtenida de Cartes du Ciel podemos ver sus posiciones.


NGC 1023 es una galaxia lenticular barrada de la constelación de Perseus que se encuentra a 32 millones de años luz. Una de las características más sobresalientes de este objeto es que se han encontrado a su alrededor unos cúmulos de estrellas conocidos como faint fuzzies que son unos cúmulos globulares que se han formado a partir de la fusión de otros cúmulos previos y que tienen la particularidad de ser más grandes pero también más débiles. Estos objetos solo se han encontrado en tres galaxias que también son lenticulares (NGC 1023, NGC 3384 y en la compañera de M51, NGC 5195). También posee un agujero negro supermasivo de 40 a 60 millones de masa solares.

Observaciones de campo. Observar objetos que se encuentran relacionados entre sí añade interés a las observaciones. No se trata de saltar de un objeto a otro, se trata de ver galaxias que están a una distancia similar y poder apreciar cómo se observan por el ocular, su tamaño, su forma, su brillo, etc, y como resultado obtener una comparativa. Otro factor añadido es la distancia a la que se encuentra y  comparar estas galaxias con otras que están más cercanas como es Andrómeda o el  conjunto perteneciente a la cadena de Markarian  de M 84 y 86 que están al doble de distancia. Cuando somos capaces de hacer estas comparativas llegamos a valorar mejor lo que observamos con nuestro telescopio y nos maravillamos más si cabe al ver el dibujo de, por ejemplo,  M 84 y M 86  o el Triplete de Leo que se encuentra más o menos a la misma distancia (unos 35 millones de años luz) pero en otra dirección, y que decir de la galaxia NGC 772 en Aries que parece ser que se encuentra a unos 100 millones años luz. Las galaxias son objetos bastante difusos y al verlos por el ocular se nos presentan como pequeñas nubecillas que pueden dejarnos algo indiferentes si no vamos más allá de lo que simplemente vemos por el ocular y para ello es importante poder relacionarlos y tener en cuenta algunos datos que nos sirvan para apreciar lo que tenemos en el ocular. Con la fotografía podemos ver las galaxias con su forma, sus brazos, sus colores y enmarcados en campos llenos de estrellas de distintas tonalidades, todas ellas bonitas y fascinantes, pero la observación visual es otra cosa totalmente distinta y también podemos llegar a maravillarnos con los objetos aunque veamos muchísimos menos detalles, y una clave para ello es conocerlos y exprimir al máximo nuestras dotes como observadores para sacar el máximo de detalles posibles.

NGC 1023. Es un objeto pequeño pero tiene un núcleo bastante luminoso y concentrado. Destaca a los lados en dirección  W y E   una estructura más brillante que se va difuminando conforme nos alejamos del núcleo y da a la galaxia esa forma característica de las lenticulares. Si le metemos más aumentos podemos percibir mejor esa forma de "melón", en este caso galáctico. NGC 1023 tiene algo especial y es el bonito campo de estrellas de perspectiva que le acompaña, sobre todo esa alineación de seis estrellas divididas en dos grupos que está en la zona sur de la galaxia encontrándose uno de ellos en sus inmediaciones. En el resto del campo también encontramos bastante estrellas que dan al conjunto una agradable visión.

Las otras galaxias del grupo son mucho más tenues y no fui capaz de hacer un dibujo mientras las observaba en el campo. Para mí, su brillo era tan tenue que al encender la luz roja de la linterna para dibujar perdía totalmente la adaptación a la oscuridad y me costaba muchísimo volver a ver detalles y percibir bien los contornos y la extensión real de la galaxia. Estuve bastante tiempo observando NGC 891 y a pesar de que mi  compañero de observación Roberto (Ver dibujo realizado por Roberto) llegaba a distinguir la banda oscura de esta galaxia, yo fui incapaz de percibir esos detalles. NGC 891 es una galaxia grandecita (13'5x2'5) y de magnitud 10, pero al ser su brillo superficial de 13'7 añade dificultad a su observación. No fui capaz de percibirla con un simple golpe de vista. Tengo que utilizar vista lateral y adaptar muy bien la vista a la oscuridad. En ocasiones desaparece y otras aparece llegando a percibir una nebulosidad alargada que se superpone sobre las estrellas de fondo ( o mejor dicho, sobre las estrellas de perspectiva). En los momentos que llegaba a percibir esa nebulosidad alargada y delicada, la imagen era tremendamente hermosa y fascinante. Las estrellas que se encuentran sobre la galaxia la confieren un toque especial de belleza. NGC 891 es una galaxia espiral que la vemos totalmente de canto y que está también a unos 32 millones de años luz. Una peculiaridad de NGC 891 es que algunos autores han destacado el tremendo parecido a nuestra Vía Láctea; puede que si existiera alguna civilización como la nuestra en algún sistema solar de esa galaxia y observara la nuestra, seguramente nos verían igual que nosotros a ellos. En la constelación de Andrómeda tenemos a nuestra galaxia compañera del Grupo Local M 31 (a 2,2 millones años luz) y quizás también a nuestra lejana "hermana gemela" NGC 891. 

Después de observar este bonito espectáculo dirigí el telescopio a NGC 925, una galaxia espiral barrada en la constelación del Triángulo que presenta algunas asimetrías en su estructura que pueden ser debidas a la interacción con otra galaxia. Es otro objeto tenue que en un principio me pasó desapercibido al no estar bien adaptado a la oscuridad,  pero después de la adaptación se llega a distinguir bien y con forma de huso, aunque no llegué a notar ninguna estructura definida; quizá sea algo más brillante en la zona central, pero muy levemente. No pude hacer una observación más pormenorizada, porque las nubes y amenaza de lluvia me hicieron recoger el telescopio y todo el tinglado de observación. 

Con el equipo recogido esperamos un buen rato por si acaso se aclaraba la noche y una hora después se disiparon las nubes y pude observar un rato la otra galaxia propuesta con el Dobson de 10" de mi compañero Pedro Villamiel. 
Cuando observé NGC 1058 me pasó lo mismo que con la anterior, no la localizaba en el ocular, pero al fin pude ver una nubecilla redonda como si fuese una nebulosa planetaria tenue enmarcada entre dos estrellas. No se le aprecia un núcleo que sea más luminoso y tiene un brillo tenue y bastante uniforme en toda su superficie. Esta galaxia es una espiral barrada que la vemos de cara y en la hace unos 50 años se produjo un estallido estelar que dío lugar a la misteriosa supernova SN 1961V, pero su evolución ha traído de cabeza a los astrónomos ( Ver el siguiente artículo sobre este tema).

Estos dos dibujos de NGC 891 y NGC 1058 no están hechos en el momento de la observación. En la salida a Bonilla estuve con Roberto, Pedro y Mª Ängeles. Pedro hizo dibujos de todos los objetos y como yo no fui capaz de hacerlos mientras observaba decidí, con la memoria fresca, hacerlos al día siguiente utilizando el Cartes du Ciel para dibujar la posición de las estrellas y situar las galaxias en el campo de estrellas tal y como las recordaba. NGC 925 no lo dibujé porque el recuerdo que me quedó no fue lo suficientemente preciso para plasmarlo en el papel. NGC 891 y 1058 están tal cual los recordaba.







Galaxias en la Cadena de Markarian

Publicado en Astromony Sketch Of the Day el 17 de Septiembre de 2013

Nombre del Objeto:  M 84, M 86, NGC 4388, NGC 4402, NGC 4387
Localización: M 84: AR: 12h  25m 03.7s;  Dec: +12º 53' 13"  Mag. 9'1
                  M 86: AR: 12h  26m 11.7s;  Dec: +12º 56' 46"  Mag. 8'9
Constelación: Virgo
Lugar de Observación: Bonilla. Cuenca
Fecha: 13-14 de Abril de 2013.
Material utilizado: Lápiz de grafito sobre papel blanco. Imagen invertida y procesada con Photoshop.
Telescopio Celestron S/C 8" Montura Cgt-5
Ocular; 31 mm Hyperión Aspheric; Aumentos: 65x. 
Condiciones: MALE: 5,9 ; Temp.: 10º C.

Nos encontramos con el inicio de la Cadena de Markarian. Esta zona de Virgo, próxima a los límites de Coma Berenice, es un auténtico espectáculo visual de galaxias y merece la pena detenerse en esta parte del cielo para disfrutar de la observación de distintos tipos de galaxias. Todas estas galaxias se encuentran a una distancia aproximada de unos 50 y 60 millones de años luz y un poco más alejada está NGC 4388 a unos 70,4 millones de a.l. (datos obtenidos de NASA/ipac Extragalacty Database)
En la siguiente imagen aparecen las denominaciones de los distintos objetos reflejados en el dibujo.



Cuando nos dirigimos a la zona destaca la presencia de los objetos Messier que junto a NGC 4388 dan la sensación de una cara con dos grandes ojos circulares y una boca pequeña y rasgada. También aparece la nariz formada por un grupito de dos débiles estrellas en cuyo centro está NGC 4387 y al norte de M 86 está NGC 4402 en forma de ceja. 

Observaciones de campo. M 84 es la más occidental de todas ellas y la percibimos con forma circular con un núcleo condensado y luminoso. Conforme nos separamos del centro va descendiendo la luminosidad para acabar en unos bordes difusos. Este descenso de brillo desde el potente núcleo hasta la periferia se produce en unos 2' de arco aproximadamente. La clasificación de esta galaxia no está muy clara y podría tratarse de una lenticular de tipo S0 vista de frente o una galaxia elíptica gigante E1. Su núcleo posee un agujero negro supermasivo.

M 86 se sitúa al Este de M 84 a unos 17'. Se observa un núcleo luminoso, pero me parece algo más pequeño que el de su compañera. Tiene forma ovalada, como un balón de rugby, apuntado un eje hacia el Noroeste y el otro al sureste. El tamaño es algo mayor, por esa forma de huso, que M 84 y más difusa. Estamos ante otra galaxia gigante que puede ser  una elíptica de tipo E3  o lenticular según los últimos estudios. Se ha podido observar que M 86 tiene un fuerte corrimiento hacia el azul ( el mayor de todos los objetos Messier), lo que indica que se está acercando hacia nuestra Vía Láctea y puede ser debido al tirón gravitacional que ejerce M 87.

NGC 4388 se encuentra en dirección Sur y sería la boca de la cara. Es una galaxia totalmente distinta a las otras dos. Podemos apreciar su forma alargada  en dirección Este y Oeste. El núcleo es pequeño y rodeado de un halo que va descendiendo en brillo conforme nos alejamos hacia sus ejes. El eje occidental lo percibo un poco más marcado que el oriental. Esta galaxia es una espiral de tipo Seyfert

NGC 4022 es una galaxia muy tenue y no se aprecia la presencia de un núcleo. Es una especie de nebulosidad alargada con un brillo bastante uniforme y donde no se observan estructuras definidas. Mientras hacía el dibujo y utilizaba la linterna de luz roja, no era capaz de ver la galaxia cuando volvía a mirar por el ocular debido a que es muy tenue; pasados unos minutos volvía a aparecer cuando tenía la vista adaptada a la oscuridad. NGC 4402 es una galaxia espiral que tiene la particularidad de encontrarse en proceso de desintegración debido a la acción del viento de la densa nube del centro del Cúmulo de Virgo. 

NGC 4387 es la nariz de la cara. Como he dicho al principio se encuentra rodeada por un grupito de estrellas débiles destacando en la zona la presencia de esta galaxia como un punto casi estelar donde me es imposible apreciar detalles.

En esta salida tuve la oportunidad de observar la caída de un espectacular bólido que iluminó todo el cielo. Todas las personas que estábamos observando en Bonilla nos quedamos boquiabiertos ante la magnitud de este bólido. En el momento que apareció en el cielo estaba de espalda y vi cómo se iluminaba todo mi alrededor e inmediatamente me dí la vuelta ante las exclamaciones de mis compañeros. La trayectoria que observé partía desde la parte inferior de Régulo y se dirigía hacia la constelación de Auriga. En su entrada en la atmósfera llegó un momento que explotó  y siguió dejando un trazo luminoso; la estela permaneció en el cielo durante un largo lapsus de tiempo. Fue realmente impresionante. Este bólido fue visto por muchos aficionados en distintos lugares de España. Aquí tenemos este vídeo que inmortaliza el momento y fue obtenido por las cámaras de la Universidad de Huelva en el Observatorio de La Hita (Toledo).     




Enlaces a otros dibujos y comentarios: 

Dessins du Ciel Profunde Extrême
Astronotas


Bocetos publicados en ASOD de:
Cris Lee. (Cadena de Markarian)
Robert Twarogal. (Cadena de Markarian)
Janusz Krysiak.
Ernest Skekolyan. (Cadena de Markarian)
Eric Graff (Cadena de Markarian)

Cometa C/2012 F6 (LEMMON)

Publicado en Astronomy Sketch Of the Day el 26 de Julio de 2013


Nombre del Objeto:  Cometa C/2012 F6 (LEMMON)
Localización: AR: 23h  23m 27.8s;  Dec: +63º 00' 50"
Magnitud: 9'7
Constelación: Cassiopea
Lugar de Observación: Pelayos de la Presa. Madrid.
Fecha: 14 de Julio de 2013.
Hora: 01:15 T.U.
Material utilizado: Lápiz de grafito sobre papel blanco. Imagen invertida y procesada con Photoshop.
Telescopio Celestron S/C 8" Montura Cgt-5
Ocular; 31 mm Hyperión Aspheric; Aumentos: 65x. 
Condiciones: MALE: 5,36 (Zona 7 Cep.) ; Temp.: 16º C; Humedad 50%

Localización del Cometa Lemmon. Cartes du Ciel.

Los observadores del Hemisferio Norte no hemos tenido la misma suerte que los del Hemisferio Sur. Lemmon nos ha llegado bastante más debilitado y en el mes de Julio lo pudimos observar con magnitud 9'7. Ver un cometa, independientemente de las condiciones, es siempre un espectáculo por ser objetos únicos que la mayoría de las veces, salvo que sean cometas de periodo corto, sólo seremos capaces de observarlos una vez en la vida; no es el caso de este cometa que recorre su órbita en unos 10 años aproximadamente. Captar en el ocular esa débil nebulosidad es siempre gratificante.
En el momento de hacer el dibujo el cometa se encuentra muy cerca del cúmulo abierto M 52, a 1º 27' (podemos ver la posición de Lemmon el día anterior en esta foto publicada en APOD). El cometa es bastante difuso pero se aprecia perfectamente como una pequeña nubecilla redondeada en donde destaca el núcleo. Conforme fui adaptando la vista la forma redonda fue dando paso a una estructura un poco  más alargada en dirección SSW, mientras que en la dirección contraria el borde de la coma estaba más definido. No se aprecia cola, solo se intuye la dirección. 

Cometa C/2012 K5 (LINEAR)



Nombre del Objeto:  Cometa C/2012 K5 (LINEAR)
Localización: AR: 05h  14m 34s;  Dec: +25º 20' 42"
Magnitud: 9'4
Constelación: Tauro
Lugar de Observación: Bonilla. Cuenca.
Fecha: 5 de Enero de 2013.
Hora: 22:25 T.U.
Material utilizado: Lápiz de grafito sobre papel blanco. Imagen invertida y procesada con Photoshop.
Telescopio Celestron S/C 8" Montura Cgt-5
Ocular; 31 mm Hyperión Aspheric; Aumentos: 65x. 
Condiciones: MALE: 5,51 (Zona 8 Tau.) ; Temp.: -2,3º C; Humedad 78%

Carta de localización Cometa Linear C/2012 K5. Cartes du Ciel.

El cometa Linear ha sido un buen regalo en la noche de Reyes. Parece que este año Los Reyes Magos nos van a traer algunos cometas interesantes a los aficionados a la astronomía (PanStarrs y Ison). Por la órbita que describe el cometa Linear parece que proviene de la Nube de Oort y  podría tardar unos 20.000 años en visitarnos de nuevo.
A las 20h:15' observé por primera vez el cometa y le eché un primer vistazo: la imagen fue de lo más atractiva. Después de observar otros objetos decidí hacer el dibujo sobre las 23h. Enfoco el telescopio a la posición donde debería estar el cometa pero sorprendentemente había desaparecido. El cometa Linear se desplaza muy rápido y había recorrido aproximadamente unos 45' de arco. 
En el momento de hacer el dibujo el cometa se encuentra en una zona rica en estrellas. La cola se extiende por unos 13' de arco aproximadamente. La imagen de la estela de la cola entre las estrellas de fondo me resulta muy llamativo. En algunos momentos y con visión indirecta se llega a intuir que la cola no es totalmente uniforme, pudiendo ver un girón más largo y algo más definido en la zona norte de la cola y otro más corto y ancho en la zona sur. En algunas ocasiones estas estructuras me parecían evidentes y en otras no tanto. El núcleo se aprecia perfectamente envuelto en la cabellera del cometa.
Lo dicho, todo un regalo la visita de este cometa en una noche fría de Reyes.  

M 97. Nebulosa Planetaria del Búho

Publicado en Astronomy Sketch Of the Day el 29 de Mayo de 2013


Nombre del Objeto:  M 97 (NGC 3587)
Localización: AR: 11h  15m 36.0s;  Dec: +54º 01' 08"
Magnitud: 11
Brillo superficial: 13,9
Dimensiones: 3,4' x 3,3'
Constelación: Osa Mayor
Tipo: Nebulosa Planetaria. Clase IIIa
Lugar de Observación: Bonilla. Cuenca
Fecha: 9 de Febrero de 2013.
Hora: 23:58 T.U.
Material utilizado: Lápiz de grafito sobre papel blanco. Imagen invertida y procesada con Photoshop.
Telescopio Celestron S/C 8" Montura Cgt-5
Ocular; 31 mm Hyperión Aspheric; Aumentos: 65x. 
Condiciones: MALE: 5,3 (Zona 4 Gem.) ; Temp.: -4º C; Humedad 72%; Ligera brisa.

Localización de M 97. Cartes du Ciel
M 97 es conocida como la Nebulosa del Búho. Fue descubierta por Pierre Méchain en 1781. Messier la describió en su catálogo como " Nebulosa en la Osa Mayor, cerca de Beta. Es difícil de ver, sobre todo cuando se ilumina los hilos del micrómetro. Su luz es débil, sin estrellas."
Las distancias a las que se encuentran las nebulosas planetarias suele ser un dato difícil de averiguar. Se estima que se encuentra entre 1300 y 12000 años luz. Según un estudio de 2003 estaría a unos 3.300 años luz, lo que la situaría a una distancia similar a M27. Cuando observamos una nebulosa planetaria estamos viendo el final o la muerte de una estrella y es lo mismo que le pasará a nuestro Sol en un futuro. La edad que tiene M 97 también resulta complicado averiguarlo, pero se piensa que tiene entre 6000 y 12000 años y que podría ser similar a las otras dos nebulosas planetarias del catálogo Messier ( M 27 y M 57).(Información obtenida en "Atlas of the Messier Objects", de Ronald Stoyan y otros). Comellas nos comenta en su libro "Catálogo Messier" lo siguiente: " M 97 es una nebulosa planetaria muy vieja y por tanto muy difundida en el espacio. Minkowki y Aller, trabajando con el telescopio Hale de Monte Palomar, calcularon una densidad media de sólo 43 electrones por cm cúbico. ¡Prácticamente el vacío absoluto!. Pero las partículas están fuertemente excitadas por las radiaciones de alta frecuencia de la estrella central, una enana violeta de la 14,5 magnitud, cuya temperatura superficial es de unos 85.000 K: es una de las más calientes que se conoce"


Observaciones de campo. En esta salida del Grupo de Cielo Profundo de la AAM se planteó la observación de unos cuantos cúmulos abiertos (M 36, 37, 38 y NGC 2281) y la nebulosa de emisión NGC 1931 en la constelación de Auriga. Esta constelación nos permite disfrutar y quedarnos totalmente ensimismados con la contemplación de sus cúmulos abiertos. Ir de uno a otro, observarlos atentamente y anotar sus características, tamaño, disposición de las estrellas, alineaciones, concentración, niveles de magnitud de sus estrellas,...y comparar unos y otros, puede suponer una grata y enriquecedora experiencia observacional.
Después del paseo por Auriga nos dedicamos a echar un vistazo a las galaxias de la Osa Mayor para preparar la siguiente propuesta de observación del Grupo. Pedro Villamiel, que estaba a mi lado, me dijo que mirara por su telescopio M 108 y M 97; la imagen era preciosa al captar en el mismo campo los dos objetos. Era la primera vez que veía esta Nebulosa Planetaria y me sorprendió su tamaño y me dije a mismo cómo era posible que no la hubiera visto antes, después de tantos años de observación. No tenía pensado  dibujar  pero el descubrimiento se merecía una observación atenta y plasmarlo en el papel.
M 97 tiene el sobrenombre de Nebulosa de la Lechuza o del Búho por tener en su interior dos zonas que se asemejan a los ojos de una lechuza o de un búho  No pude usar ningún filtro y no fui capaz de ver esas zonas oscuras que me hicieran sugerir esa forma.
Con el ocular de 31 mm podemos ver un campo donde destacan tres estrellas de la 6ª, 7ª y 8ª magnitud y una veintena de estrellas más débiles. M 97 aparece en ese campo como una nubecilla grisácea, tenue y redonda flotando sobre el campo de estrellas. Al mirar esta nebulosa he tenido una sensación parecida a cuando observo M 27: al verlas percibo una cierta sensación de profundidad, es como si estuviéramos viendo en 3D.   
La nebulosa es totalmente redonda y su brillo bastante uniforme en toda la superficie. Esto último me llamó la atención, la homogeneidad de su tenue brillo que se mantenía siempre intacto incluso con visión indirecta. En su interior no se aprecia ninguna estrella y los bordes los he observado bastante definidos. 
Ahora que ya dispongo de un filtro NPB me queda pendiente una segunda observación para intentar obtener más detalles, captar esa zonas más oscuras y poder afirmar que con el equipo que tengo esta nebulosa merece ser recordada como la Nebulosa de la Lechuza.  



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